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没有女人,照样传宗接代
2022-06-16

克隆技术出现后,有人预言,男人将成为多余的了。

然而,克隆人尚未问世,科技界又传出令人觉着不可思议的新闻:人造子宫研究取得突破性进展。

这意味着,将来即使没有女人,人类照样能传宗接代。不孕症是困扰无数夫妇的问题,也是医学难题。随着医学技术的发展,科学家已经能够利用辅助生殖技术使一些不孕夫妇拥有自己的孩子。但是,无论是体外授精、试管婴儿等技术,都需要妇女的子宫孕育胎儿,而有些妇女确实因有子宫缺失或是子宫内膜破坏等疾病无法怀孕,于是科学家尝试制造“人造子宫”。

最初是尝试做子宫移植手术。即像肾移植、肝移植等器官移植一样,把来自供体的健康子宫移植到病人体内,但这会遇到很多技术问题,比如免疫排斥反应剧烈,如果服用免疫排异药物,将会影响胎儿的发育,所以一直没有成功的先例。

在俄罗斯,为了培育早产胎儿,科学家在玻璃瓶里注入羊水,把早产胎儿放入玻璃瓶中,接出脐带,放入机械装置中。这种曾经成功的方法相当于最初的“人造子宫”。

北京协和医院的辅助生殖中心的郁琦医生介绍,子宫结构复杂,研究胎儿在母体子宫中的发育过程非常困难,虽然从理论上讲,可以通过组织工程学的方法再造子宫,但那将是非常遥远的事。

美国康奈尔大学生殖医学与不育症中心的刘宏清博士最近主持的一个试验项目成功地在一个人造子宫里培育了胚胎,并使其健康发育了6天之久。刘宏清博士及其助手所做试验的第一步是从一个妇女子宫内膜抽取了部分细胞,将其置于模拟子宫内部一个由生物分解原料制成的架内,任它繁殖成长,当架子随细胞衍化成组织并分解后,再注入荷尔蒙,如雌激素等养分,造出人工子宫。最后,她们把少量胚胎植入这个人造子宫,胚胎随即在人造子宫着床生长。但是,由于美国体外授精条例的限制,这个试验在胚胎植入人造子宫6天后不得不中止。不过,刘博士现在计划继续进行她的试验,让这些胚胎在人造子宫里成长14天,这是美国体外授精条例规定的最高天数。其目的是看看这些胚胎能否在人造子宫壁上扎根,看它能否长出原始的胎盘。刘博士下一阶段的研究将利用老鼠和狗进行试验。如果试验顺利,她将要求美国宇宙修改体外授精条例,延长体外授精的最高时限。这个试验的直接目的是帮助那些因子宫受到破坏而无法怀孕的妇女实现做母亲的心愿。人造子宫的细胞是从妇女子宫内膜抽取。因此,刘博士说,这里不会产生排异反应。

其实,日本京都大学的吉森桑原也采取了其他办法进行过同类试验。吉森的研究小组将山羊胎儿移到一个与体温保持一样温度的充满羊水的玻璃容器里,然后将其脐带部位与一个小型机械连接起来,用这个机械提供营养,并排除废物。最后,吉森使这个羊胎在这个玻璃容器里成活了18天。不过,吉森的研究目的是帮助那些患有习惯性流产或是早产的妇女,以便让过早离开子宫的胎儿有一个安全发育生长的环境,而刘博士的目的是帮助无法怀孕的妇女。

但是,人造子宫招来了伦理方面的议论。最近在俄克拉荷马举行的题为“自然母亲的终结”的国际会议上,将就此问题进行讨论。这次会议的组织者、俄克拉荷马州立大学教授斯科特·盖尔凡德博士说:“在这个问题上确实有些难,一些女权主义者会认为,人造子宫会意味着没有女人男人也会传宗接代,更会促使女人从这个星球上消失。这种想法是有一点大惊小怪了,不过,它确实引起了人们的关注。”尤其是同性恋问题。人造子宫如果和现代克隆技术结合起来,同性恋“夫妇”会看到自己“生儿育女”的希望。这毫无疑问将激怒保守势力。

另外,人造子宫技术还将对劳动妇女的劳动保障及健康保险产生很大的冲击。这意味着妇女不再需要产假。同时,由于人造子宫与自然子宫相比不会受毒品及酒精的影响,健康保险公司会坚持让妇女使用人造子宫。英国生育学专家费舍尔博士承认:“确实,这将引起一系列棘手的问题。”生命伦理专家邱仁宗教授告诉记者,现在的技术制造人造子宫“只有抽象可能”。

子宫是个太复杂的结构,子宫壁由外向内分为外膜层、肌层和子宫内膜3层。虽然胚胎主要在子宫内膜着床,刘洪清教授的研究突破处主要是在子宫内膜上,但要造出真正的人造子宫还需要解决诸如血运、营养等问题,这些关键技术的突破不可能在短期内完成。他还特别强调了科学成果的发布渠道。他认为,通过大众媒体报道研究成果不是正确途径。邱教授说,科学成果必须是可以检验的,并且是可以重复的。比如克隆牛,就是提供了相关数据、方法,通过了相关专家的鉴定,才被大家公认为正确的科学成果。邱教授说,早在70、80年代,就有人宣称克隆羊成功,但这位科学家始终没有提供他的研究方法,所以不被科学界承认。但“多莉”的克隆是在世界权威学术刊物《自然》上发表了论文,所以被大家公认。人造子宫研究真有那么可怕吗?

当前人造子宫研究领域的领头人物刘洪清教授认为,过分的担忧其实并没有必要。刘洪清现任康奈尔大学生殖医学与不育症中心分泌学实验室主任,她领导的小组曾在世界上首次用组织工程技术,在体外再造了人的子宫内膜。刘洪清一再澄清,他们取得的突破是在人造子宫内膜上,而不是有些媒体所炒作的人造子宫。她说:“我们离真正的人造子宫还远着呢,还有很多很多问题没有解决。”他们从帮助病人的角度出发而开展的研究所获得的初步成果,却被媒体炒作成“男人可以怀孕”、“男人不需要女人”等等,实在是有违他们的初衷。“这是一项对病人有益的技术,而不是一项负面的技术。”刘洪清女士强调。她指出,确实有大量的病人需要人造子宫技术的帮助来解决不孕等问题,而这也是他们研究的初衷:弄清为什么有些妇女不能怀孕,有些妇女老是流产。

传统上,胎儿在母体子宫中的发育属于“黑箱过程”,研究起来极其困难,而人造子宫技术可以为解决这一难题提供理想的“模型”。刘洪清等在研究中从妇女子宫内采集了部分子宫内膜细胞,并将其置于由生物可降解材料制成的模拟子宫内部形状的结构上,并使这些细胞成功地长成了类似人体子宫内膜的三维组织。研究人员在实验中发现,这种在体外重建的子宫内膜,不仅与人体自身子宫内膜在组织结构上一模一样,而且功能也差不多。他们将早期胚胎与人造子宫内膜结合后,成功地观察到了胚胎的初期着床现象。由于美国规定用于体外受精研究的胚胎发育不能超过14天,他们的实验进行到第6天止步。这项进展为将来深入研究一些课题提供了基础,比如,妇女不孕究竟是因为子宫内部结构出问题还是胎儿本身有问题?有了体外的子宫“模型”,科学家们不仅可以进行大量的基础研究,而且能对病人进行更准确的鉴定,对症下药,治疗不孕。此外,这项技术在修复子宫上也有很大用途。由于各种各样的原因,一些妇女子宫会受到损伤,如果利用这项技术再造子宫内膜,对患者子宫进行修复,让这些病人的子宫变得完整,使她们能够重新怀孕,无疑是一件好事。刘洪清认为,这个原理实际上与用人造皮肤修复烧伤病人没有什么两样。

至于如何看待有关人造子宫的伦理争议,刘洪清说,他们的技术确实存在着在将来制造出真正的人造子宫的潜力,讨论这项技术可能带来的正、负面影响是对的,但过早、过分地对它的所谓负面作用大惊小怪,则完全没有必要。

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